今日的血糖,明日的記憶

『即使有一天你的記憶消失 忘了我,我還是會這樣牽著你的手慢慢走』

這是電影《明日的記憶》中一句動人的經典對白,片中由日本演員渡邊謙飾演的廣告公司老將,在職場征戰二十多年,正當事業起飛邁向巔峰,而女兒也正準備完成終身大事,可說是多喜臨門之際,被醫師宣告罹患了阿茲海默症(Alzheimer’s Disease, 是最常見的失智症),從此人生完全改觀,一切不再理所當然,在重要的女兒婚禮中弄丟了演講稿、生活起居亂了調、工作逐漸離他遠去,甚至到最後,連最愛的妻子他也認不得…

電影情節感人,而實際生活中,這樣的情況是可能發生的。隨著人口老化,慢性退化性疾病盛行,失智症的人口數節節攀升,根據台灣失智症協會在2012年的調查報告,台灣65歲以上老人患有輕度以上失智症者約有13萬人,佔老年人口近5%,若把極輕度失智症 及 輕微認知障礙也算入,則總共約63萬人,佔老年人口近25%,一旦罹患失智症,電影中的故事情節可能就在真實人生中上演。

對於像失智症這類的慢性退化性疾病,預防重於治療,其中血糖的控制甚為重要。權威的新英格蘭醫學雜誌 《The New England Journal of Medicine》在2013年刊登了一論文,該研究以兩千多位沒有失智症的老年人為研究對象,追蹤其日後發生失智症的情況,然後分析各項因子、血糖高低與失智症的關聯性,結果顯示,有糖尿病的人當中,血糖濃度較高者日後發生失智症的風險比較高可見血糖控制的重要性;而值得注意的是,沒有糖尿病的對象中,血糖較高的人也比血糖較低的人有較高發生失智症的風險,表示不論有無糖尿病,高血糖本身可能就是一個危險因子

國內台北榮總、陽明大學及中國醫藥大學的學者團隊利用健保資料庫,分析了從1997年到2007年約14萬筆資料 (其中約7萬筆為自1997年被診斷有糖尿病者,另外約7萬筆為非糖尿病者),追蹤的過程中,探討糖尿病對於日後被診斷阿茲海默症的關聯性,在控制了許多變項後,罹患糖尿病者,日後被診斷阿茲海默症的風險比起沒有罹患糖尿病者約出76%,而罹患糖尿病越久,發生阿茲海默症的機率也有越高的趨勢,此研究發表在2014年2月份的  公共科學圖書館期刊《PLoS One》.

知名期刊 阿茲海默與失智症《Alzheimer’s and Dementia》也在2014年2月探討了發炎因子(inflammatory cytokines)、胰島素(體內控制血糖的一種荷爾蒙) 與 阿茲海默症,學者認為,長期的慢性發炎是造成阿茲海默症的關鍵,而這種發炎與許多的代謝性疾病及糖尿病引起的發炎是很類似的,甚至在肥胖者的脂肪組織中也發現有同樣的發炎因子。

從許多研究看來,體重的控制 與 避免血糖異常 預防糖尿病是極為重要,而這必須從日常生活的飲食運動根本著手。不想得到未來的『果』,就要避免今日種下可能的『因』,別讓今日的血糖,影響明日的記憶。

(The article photo via  jepoirrier. CC BY-SA 2.0)

參考資料:

1.Paul K. Crane et al. Glucose levels and risk of dementia. N Engl J Med. 2013 Nov 7;369(19):1863-4

2.Chin-Chou Huang et al. Diabetes mellitus and the risk of Alzheimer’s disease: a nationwide population-based study. PLoS One. 2014 Jan 29;9(1):e87095

3.Ferreira ST et al. Inflammation, defective insulin signaling, and neuronal dysfunction in Alzheimer’s disease. Alzheimers Dement. 2014 Feb; 10(1S):S76-S83.