好冷阿~~燃燒吧,脂肪!

過完了農曆新年假期,正式回到工作崗位,許多人的體中增加了,如果增加也沒關係,下定決心減回來就是了。

這幾天,寒流來襲加上雨勢不斷,實在冷到爆,讓人只想躲在被窩或者溫暖的屋內,根本不想動,但好消息是,有研究指出,暴露於稍冷的環境時,身體自身消耗的熱量會增加,有助於脂肪的減少,因此對於想要減去體內肥油的人而言,這或許是天賜良機!(不過這幾天實在超冷~~)

國際期刊 內分泌及新陳代謝趨勢《Trends in Endocrinology and Metabolism》於2014年1月份線上刊登了一篇荷蘭學者的文章,討論了溫度與人體熱量消耗的關聯性,作者認為,暴露於稍微冷的環境 (這個稍微冷,文中認為大約是17-19度C,在這個溫度人不至於冷到發抖不舒服,算是適當地冷),有助於消耗熱量,甚至更健康

這個議題蠻有趣的,到底寒冷的天氣容易讓人變胖或變瘦,有各種說法,就看用什麼角度去解釋,但其實回歸到根本都脫離不了這個概念:總熱量 = 攝取的熱量 – 消耗的熱量。當攝取的攝量 > 消耗的熱量,顯然總熱量是 > 0,因此會儲存在體內,導致體重上升;相反地,當攝取的熱量 < 消耗的熱量,總熱量 < 0,也因此變瘦。

認為天氣冷會容易導致體重增加的說法,主要是因為天氣冷,會想吃東西補充熱量 (看看每次濕冷寒流一到,火鍋店、薑母鴨、羊肉爐店鐵定大排長龍就知道),因此會比平常多吃,而且因為冷不想動,消耗的熱量變少,這樣一加一減,回到基本公式去看,自然總熱量就容易 > 0,而且比平常高出許多,也容易變胖。所以如果把行為的因素考量進去,冬天容易吃得多動得少,的確體重是容易增加的。

好了,有趣的來了, “那如果冬天我沒有吃更多,運動量也跟平常差不多,那我的體重會如何呢?” 這就是這篇文章作者想要討論的 – 單單溫度對於熱量及脂肪的影響。

人是恆溫的哺乳動物,當環境變冷時為了維持恆溫不失溫,我們肌肉會發抖 (大家應該都有經驗) 產熱 (ST, shivering thermogenesis),這時消耗的熱量,甚至可高達平常基礎代謝熱量(resting metabolic rate)的五倍之多,所以天氣冷的確是會增加身體消耗的熱量,但是一直發抖總是令人不舒服,也很難專心工作,如果可以不要冷到發抖不舒服,而且一樣可以消耗熱量 (NST, nonshivering thermogenesis),那豈不就太棒了!確實在一些動物的實驗中發現,棕色脂肪組織 (BAT, brown adipose tissue,可消耗熱量產熱維持體溫) 在溫度低時會產生NST的效果,不過對人類而言,雖然有研究發現『冷』可以增加人體棕色脂肪組織的活性因而達到熱量消耗,但到底是棕色脂肪組織或是肌肉才是主角還未有定論,但無論如何,靠NST可以造成熱量的消耗是比較沒有疑問的。

過去有學者研究發現,一天暴露於17度C的環境中2小時,連續6個星期,可達到體脂肪減少的效果,也有研究是用15度C的,不過15度C溫度可能就稍微讓人不舒服,但都可達到身體產熱的目的。至於NST的效果因人而異,老年人因為退化,對溫度的適應較差,產熱效果可能就差了些。

作者也提出了『溫度訓練』(temperature training)的概念,類似體能訓練,溫度訓練顧名思義就是讓人藉由暴露於稍冷的環境而達到熱量的消耗,藉由身體對於環境的適應與調節,達到促進健康的目的。

隨著時代與科技的進步,暖氣的普及,在冬天時,我們能夠控制自己居住環境、工作場所的溫度,讓自己覺得舒適,因此也減少了人體本身為了適應環境而消耗的能量,若能夠讓身體拿回調節主控權,因應環境的冷而自己去產熱消耗自身的熱量,對於減肥或許是個方法,達到作者所說的 A little cold a day keeps the doctor away“,而且也能兼顧節能省碳做環保!

心得:重點就是 『總熱量=攝取的熱量-消耗的熱量』。這篇文章告訴我們,天氣冷的時候,人體生理有自然的反應 (如果不靠外來的暖氣) 會去消耗熱量 (透過肌肉或棕色脂肪組織) 來產生熱能維持恆溫,所以冬天是有利於減肥的。然而冬季時,大部分人都是待在室內空間居多,如果可以讓自己的身體去適應稍微低一點而又不會不舒服的溫度(約17-19度C),暖氣不用開那麼強,這樣不僅節能還可以消耗熱量,但對於老人家或者有心血管疾病的人就要特別小心。尤其,這幾天強烈寒流侵襲,濕冷的天氣,溫度動輒10度C以下,猝死案例頻傳,已經是讓人很不舒服的溫度了,因此還是保命要緊,對於有高血壓心血管疾病的人,千萬要注意做好保暖。

(The article photo via Alan Strakey. CC BY-ND 2.0)

參考資料:Lichtenbelt WV et al. Cold exposure – an approach to increasing energy expenditure in humans. Trends Endocrinol Metab. 2014 Jan 17. pii: S1043-2760(14)00010-1. doi: 10.1016/j.tem.2014.01.001. [Epub ahead of print]