母奶 與 未來孩童飲食習慣

大家都知道飲食行為對於健康有極大影響,不分男女老幼皆是如此,那麼嬰幼兒時期的飲食行為呢?例如餵哺母乳對孩童未來健康會有什麼影響?嬰幼兒時期挑選什麼樣的食物對未來飲食行為又有什麼差別?2014年九月份的小兒科學期刊 «Pediatrics» 的補充資料(supplement)中,刊登了一系列有關嬰幼兒時期的飲食狀況 對未來孩童飲食行為與健康的影響之相關研究,其中研究發現,嬰兒時期餵哺母乳期間越久,孩童未來比較有健康的飲食習慣(包括多吃蔬菜、水果、多喝水、較少喝含糖飲料)

這個研究是由美國肥胖與疾病防治的學者們所進行,分析了嬰幼兒飲食行為的縱貫性(longitudinal)追蹤資料庫,研究方式是從母親第三孕期開始,對孕婦進行訪查,胎兒出生後,每個月針對嬰兒餵食情況做調查直到一歲為止,當這些孩童長大到六歲時,再進行調查,瞭解其六歲時的飲食習慣,然後將出生到一歲期間的餵食情況 與 孩童六歲大時的飲食情況做分析比較,共分析了一千三百多位媽媽/孩童。

分析結果發現,餵哺母乳(包括全母乳 與 非全母乳)的期間介於6到<12個月者孩童在六歲時比沒有餵哺過母乳的孩童有較高的吃水果的頻率,也較少喝含糖飲料;若是餵哺12個月(含)以上者則孩童吃水果、蔬菜的頻率都較高,同時也較常喝水、較少喝含糖飲料。那餵哺純母乳(100%只有母乳,沒有其他固體或液體食物)的有什麼差別嗎?分析結果發現,餵哺 “純” 母乳期間在3個月(含)以上者,比起從未喝母乳的嬰兒,孩童未來有較高的吃水果、吃蔬菜頻率,同時也多喝水、少喝含糖飲料及果汁

從結果看來,喝母乳的嬰兒未來長大時較容易有健康的飲食習慣。那到底為什麼會這樣呢?母奶真有這麼神奇?!學者們認為,母親的飲食行為造成母乳味道的多樣性,而這可能是配方奶粉無法辦到的(如果經常換品牌或許就可以? XD),有研究發現,餵哺母乳的小孩因此較容易接受不同口味的新食物,而願意多接受新食物的孩童也較會多吃蔬菜與水果;另外學者們也認為,餵哺母乳較久的母親自己本身可能就吃較多的蔬菜水果,她們也比較會鼓勵小孩多吃有益健康的食物,進而影響到孩童未來的飲食習慣。相反地,在另一篇研究中就發現,在嬰兒時期攝取含糖飲料者,孩童在六歲大時有喝含糖飲料習慣的風險是對照組的兩倍之多。

這些研究告訴我們,餵哺母乳是有其好處與重要性,而孩童對於食物的偏好可能從嬰兒時期就已經開始,因此更重要的是,在嬰兒時期就應該開始引導他/她攝取健康食物,即使開始添加副食品也應該挑選有益健康的,從小形塑其飲食行為影響著其未來的飲食習慣,當然,也就影響了未來的健康。

(Cropped photo via Fabrizio Morroia. CC BY 2.0)

參考資料

Cria G Perrine et al. Breastfeeding duration is associated with child diet at 6 years. Pediatrics. 2014 Sep; 134 Suppl:S50-55