PM2.5顯示綠燈,就可以放心在室外活動?才怪!

空汙問題是近幾年熱門的話題,許多研究跟報導都告訴我們空汙不只影響呼吸系統,其他包括心血管系統、內分泌、腸胃系統、體內慢性發炎、死亡率等都會受到負面影響,諸多文獻與報告,刊登在權威醫學期刊的不少,在此就不一一提。這邊要提的,是刊登在最新一期(2017/06/29)新英格蘭醫學期刊<The New England Journal of Medicine>,有關空汙與死亡率的研究。

這篇有什麼好提的?有什麼特別的?難道它的結論跟我們以為的不一樣?

除了這個世代研究樣本數很大(高達六千萬人),追蹤時間長(達13年),而且刊登在NEJM很屌之外,它的結論也的確沒有令人太意外:長期暴露於PM2.5會增加死亡風險,而且PM2.5的濃度越高,死亡風險越高!

這有什麼奇怪的?跟我們預期的一樣不是嗎?

是,沒錯。

But,重點是這個but,它還分析了PM2.5濃度<12µg/立方公尺的影響。12µg/立方公尺是美國國家環境保護局EPA,針對PM2.5所設立的國家空氣品質標準(National Ambient Air Quality Standard, NAAQS)。

結果研究分析顯示,即便PM2.5在符合美國國家空氣品質標準的<12µg/立方公尺的情況下,隨著PM2.5的濃度增加,死亡風險也越高!

這結果讓學者們重新思考,美國EPA所設立的空氣品質標準,是否有重新檢討的必要性。

好了,看完美國這個NEJM的研究,再回過頭來看看台灣,我們的空氣品質指標設立的標準是多少呢?

很多人手機都會下載空汙指標APP,大多也都是根據顯示的顏色來看看空氣品質好壞與否,進而決定要不要外出活動。

以我自己使用的行政院環保署提供的「環境即時通」APP來說,資料說明裡告訴我們,綠色是良好,黃色是普通,橘色是敏感族群要注意,紅色是不健康,紫色跟紫爆不用講:糟透了。如下圖:

看到了嗎?只要PM2.5濃度<15.4µg/立方公尺 就是綠色,被歸為良好。而各縣市PM2.5濃度即時排行榜如下:

要看更精確的資料,可以上臺灣EPA的網站查詢,會發現,我們對於PM2.5訂的標準是年平均值15µg/立方公尺!

若更進一步精細區分的話可分10級,低濃度綠色的1, 2, 3級中,1級的淺綠色代表PM2.5濃度<10µg/立方公尺, 2級的中綠色代表10-20µg/立方公尺, 3級的深綠色代表20-30µg/立方公尺,如下圖:

結論:以為綠色是安全其實不見得安全,因為臺灣的PM2.5標準太寬鬆。

(Photo credit: 123RF)