日夜顛倒的生活型態 易增加肥胖風險

在現代分工細又複雜的社會裡,為了確保生產力不間斷或提供持續性的服務,許多職業需要輪班工作,甚至長期處於日夜顛倒的生活型態也很常見,例如醫療照護業、製造業生產線、公共消防單位、24h便利商店、餐飲住宿服務業等等,當然平常生活就日夜顛倒的夜貓族也算,對於這些人來說,體重控制可得更注意了!研究發現,日夜顛倒的作息影響了代謝,即使吃同樣熱量的食物,一天所消耗的總熱量會比正常作息來得少,因此容易導致肥胖,研究結果刊登在2014年11月份 美國國家科學院刊<PNAS>.

這個研究找來14位平均年齡約27歲、體重標準的健康成人(其中8位女性),在實驗前確認他們沒有使用咖啡因、酒精、尼古丁或其他藥物,之後住進一研究中心進行為期六天的實驗。實驗中,研究者根據受試者的基礎代謝率量身打造符合個人代謝需求的餐飲熱量,依固定比例分配到每一餐及點心,除了規定的餐飲,受試者除了喝水不能再多吃其他食物。第一天,透過睡眠監測確保受試者沒有睡眠障礙;第二天,維持平日正常的作息,白天有16小時清醒的時間,晚上有8小時的睡眠;第三天是過渡期,只有午睡2小時,之後保持清醒到隔天清晨,模擬一般夜班工作的作息;隨後的第四天與第五天則都是日夜顛倒的作息,清晨進入8小時睡眠狀態,下午醒來到隔天早晨有16小時的清醒時間。整個實驗中環境的燈光、溫度、以及清醒時候的活動都受到控制,目的就是要減少可能干擾熱量消耗的因素,單純探討日夜顛倒對於生理代謝與熱量消耗的影響。過程中根據二氧化碳的製造量、氧氣的消耗量等生理數據來評估身體熱量的消耗,同時也抽血檢驗相關荷爾蒙。

研究結果發現,雖然受試者每天攝取的熱量不變,但在日夜顛倒的情況下,每天總熱量消耗約比正常作息少了52-59kcal,換言之,若不調整飲食,顛倒的作息會讓體內儲存多一點的能量!59kcal看似不多,但積少成多,過去就有研究發現,即使每天只多50kcal,時間久了一樣會讓體重增加。

這個研究顯示,同樣熱量的食物進到體內,卻因為生理時鐘的改變導致最後消耗熱量不同。人體的生理運作真的是複雜奧秘,食物對於體重的影響可能並不單純只是熱量的加減運算,不然很多努力減肥、認真計算卡路里的人應該早就達到自己的目標體重才是。事實上,這牽涉到許多尚未完全被解開的機制,包括生理時鐘、營養素、內分泌、基因、外在環境、身體活動等彼此間的交互作用,使得肥胖這個課題有趣卻也充滿挑戰。

至於每天夜班工作日夜作息顛倒的人也不必灰心,研究結果雖然如此,但只要減少攝取的量,甚至再增加活動量,其實就可以避免多餘的熱量堆積了。

 (Photo credit via 123rf)

參考資料:

McHill AW et al. Impact of circadian misalignment on energy metabolism during simulated nightshift work. Proc Natl Acad Sci U S A. 2014 Nov 17.[Epub ahead of print]