真的可以胖得很健康?真的!

“醫師,你看我抽血檢查結果都正常,只是比較胖,所以我算是健康的胖子囉!” 在診間偶會遇到這樣的例子。所以,肥胖還可以很健康?真的嗎?!這是真的嗎?

美國聖路易斯華盛頓大學 營養與肥胖醫學中心的學者做了個研究,想要知道同樣是肥胖的個體,在健康上究竟是不是有什麼不同,結果發現,那些肥胖但是肝臟脂肪含量正常的人,就算讓他們再多增加體重(約增加6%),代謝指數一樣正常;相反地,肥胖但是肝臟脂肪比較多的,讓他們多增加體重會讓代謝指數更糟糕。研究結果發表於2015年一月份 The Journal of Clinical Investigation.

受試者一共有20位,用肝臟脂肪多寡來分組,其中12位是肝臟脂肪含量正常的健康肥胖組,平均BMI約34;另外8位是肝臟脂肪較多的不健康肥胖組,BMI約35.7。實驗開始之前,兩組在BMI及體脂率(body fat percentage)沒有明顯差別,但是肝臟脂肪含量、內臟脂肪含量、胰島素阻抗性(HOMA-IR)、三酸甘油脂(TG)、低密度膽固醇(LDL)、極低密度膽固醇脂蛋白B100(VLDL-B100)、血糖、肝功能ALT等等代謝相關指數在不健康肥胖組都是比較高的。

進入實驗,讓兩組人馬每天都多攝取1000大卡的熱量(沒錯!每天多1000大卡!相當於3瓶一般330mL瓶裝可口可樂,不過實驗中會注意營養比例就是,不會真的只吃垃圾食物),目的是讓兩組人馬都能夠增加約6%體重,再來觀察對於代謝會有什麼影響。至於6%多不多?以BMI 35來看,如果身高170公分,體重是101公斤,6%就大約是6公斤。

增胖後的結果,不健康肥胖組在三酸甘油脂、VLDL-B100、肝功能ALT、血壓、脂肪激素(脂聯素adiponectin,這對代謝是有益的)、胰島素敏感度、肝臟脂肪含量都變得更差了,但是在健康組居然沒事!血糖在兩組都有些微增加,只是健康組依舊還在正常標準內,不健康組依舊異常。

所以健康的肥胖者,就算稍微增加體重,依舊無敵;不健康的反而更慘!從研究結果看來,這是真的!Why?作者一樣先說了,目前機制還不清楚,但推測,這跟脂肪組織代謝血糖與脂肪的能力強弱有關,也牽涉到基因表現的不同,因為有人體與動物研究發現,某些個體在體重增加時會使得代謝脂肪的基因表現增強,因此可以避免體重增加所帶來的健康危害。

所以一切都是命嗎?一部分吧!就像有科學家發現會不會得癌症跟命運似乎有關。我們改變不了基因,但基因的表現會與我們的飲食、行為、生活方式不斷地彼此溝通連結,所以我們可以盡量去找到與我們基因和平共處的理想的生活方式。

“我是健康的胖子,那我可以不用怕繼續變胖囉?” 還是不要比較好,因為研究樣本數不大,而且作者自己也提到,實驗中是增加6%體重,如果繼續增重下去,健康的會不會變成不健康沒有人知道。而不健康的肥胖者,還是減肥比較好。至於本來體重正常的人,也不需要為了看看自己有沒有那個命就去挑戰讓自己變胖。

不過,接下來我的問題是,就健康而言,這些健康的肥胖者,需要讓他們減肥嗎?寫信去問作者,看看他會有什麼觀點,靜待。

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參考資料:

 Elisa Fabbrini et al. Metabolically normal obese people are protected from adverse effects following weight gain. J Clin Invest. doi:10.1172/JCI78425.