預防肥胖要多早開始?

小時候胖不是福,且小時胖以後成人也較容易持續肥胖,美國醫學會(American Medical Association)在2013年六月正式將肥胖視為一種疾病,而國際疾病編碼(ICD9)中,肥胖也有一個專屬代碼278.0世界衛生組織(WHO)認為肥胖是可以預防的,那麼,要預防肥胖究竟要多早開始呢?

上一篇文章談到,孕婦的血糖與所生女孩日後的肥胖相關,從這樣的研究結果可以知道,肥胖防治可能從母親懷孕就要開始,甚至母親懷孕前的體重控制也很重要,因此,如果說健康是一輩子的,那麼防治肥胖也應該是一輩子的,所以何時開始?自然不是等身體有病痛才開始、不是等成人階段、不是等夏天要穿泳裝才開始、不是等要拍婚紗才開始、不是等要追男女朋友、不是青少年時期、不是小學時期…,而是此時此刻,即刻開始,從還在母親肚子內胚胎發育就要開始。

2013年12月權威醫學雜誌 新英格蘭醫學期刊<The New England Journal of Medicine>一篇標題為 “預防肥胖應該多早開始?” 的專文談到,美國許多適逢生育年齡的女性屬於過重或肥胖,這樣的狀況不僅讓她們容易罹患相關合併症(如糖尿病),在懷孕時也容易體重增加過多、罹患妊娠糖尿病,進而影響胚胎的發展與代謝,導致後代可能較容易肥胖的結果,而孕婦本身在生產後也較難回到懷孕前體重,因此下一胎懷孕時她們體重依舊過重或肥胖,而其後代若是女性,未來成年後若肥胖也同樣面臨這個惡性循環。許多研究探討各面向跟肥胖有關的危險因子,希望能藉此從各方面一起著手來有效防治肥胖,文中提到,若從母親懷孕開始看,有四點是研究上發現與未來孩童肥胖有關的因子:

  1. 母親在懷孕過程吸菸
  2. 懷孕過程中母親體重增加太多
  3. 出生後 餵哺母奶<12個月
  4. 出生後到一歲前 嬰兒每天睡眠<12小時

這每一個因子都可能讓孩童在達到學齡年紀時(7-10歲)肥胖的機率變高,若四個因子同時具備當然是最高,因此作者認為,打從一懷孕,肥胖的防治就已經開始了,這段時期也是最好著手的時刻,因為婦女往往會為了下一代的健康而進行改變,再者,從懷孕期間到嬰兒出生後滿一歲這一段約兩年的時間內,產檢及嬰兒健檢的次數頻繁,更可以利用這樣的頻繁機會對母親加強肥胖防治教育,而利用這一段短時間來改變母親的行為應該是較為容易的,且母親若在懷孕時建立正確的觀念與行為,並且持續到生產後,就有可能打破肥胖代代相傳的惡性循環。

“完了,長這麼大,現在才看到這文章,我的人生回不去胚胎時期了,無法重來怎麼辦?” 其實不要緊,我也回不去,但人生是用一輩子的時間去經營,健康也是,逝者已矣,現在及未來才是關鍵,這像一場開放式的馬拉松,起跑點之後,更多更重要的事還在後頭,之前起跑點在哪?怎麼跑?跑在哪條跑道上?跑得如何都沒關係,隨著更多的科學研究,我們對肥胖會更清楚明瞭,只要隨時調整自己的方向,就算中途才加入馬拉松,依舊可以跑在正確的跑道上,邁向健康的目標。

(圖片來源)

參考資料:

Gillman MW et al. How early should obesity prevention start? N Eng J Med 2013 Dec 5;369(23):2173-5.