含糖汽水 與 細胞老化

含糖飲料對於健康影響甚鉅,與肥胖及許多代謝疾病密切相關,而含糖飲料究竟如何影響人體細胞運作,有賴科學研究揭開謎題。美國學者利用全國性健康及營養調查資料庫(NHANES)進行研究,結果發現,飲用含糖汽水與細胞本身的老化密切相關,而這可能與許多代謝性疾病產生機制有關,研究結果發表於2014年十月份 美國公共衛生學期刊<American Journal of Public Health>.

研究中納入了1999-2002年間五千三百多位、年齡介於20-65歲、本身沒有糖尿病或心血管疾病的健康成人,根據他們的飲食營養內容調查,分析其飲用的含糖飲料(包括含糖汽水、非碳酸含糖飲料、低卡汽水diet soda、100%果汁)與細胞老化之間的關聯性,細胞老化程度則是根據受試者白血球中的端粒(telomere)長度來判斷(註一),在考量年齡、性別、BMI腰圍、吸菸與否、飲酒與否、活動程度、飲食熱量等相關因素下,分析結果顯示,含糖汽水依舊與細胞的老化有明顯關聯,若把端粒短化長度與受試者的飲用量作推算估計,則每天飲用8盎司(約230公克)含糖汽水將使得細胞提早老化約1.9年。若每天飲用一般常見的20盎司(約570公克)容量,則估計會使得細胞提早老化4.6年(註二)。

含糖飲料導致血糖代謝異常、胰島素阻抗性、增加體內氧化壓力與發炎,這些都與端粒長度短化彼此緊密關聯,最終導致心血管疾病、糖尿病甚至癌症的產生,以致壽命縮短。至於為何其他種類飲料並沒有同樣明顯的結果,學者認為跟受試者攝取的量較少有關,例如資料庫中非碳酸含糖飲料(包括運動飲料、能量飲料、水果口味飲料等)平均每天約喝70公克,相較於含糖汽水平均每天約350公克要少得多,但研究者認為,近年來,民眾攝取含糖汽水的量逐漸減少,非碳酸含糖飲料逐漸增多,因此,未來需要更多研究來證實各種含糖飲料與細胞老化間的關係。

總之,要避免肥胖與早衰,含糖飲料,少喝;至於代糖?小心為妙。

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註一:端粒是位於人體細胞內遺傳物質DNA末端的一段序列,當人體細胞不斷進行修復新生、複製分裂時,端粒有助於穩定DNA,避免DNA遭受破壞。正常情況下,端粒會隨著細胞不斷地複製而逐漸縮短,因此,端粒的長度telomere length可用來當作生物年齡的標記,越短的端粒,代表著細胞的老化,甚至會導致細胞的功能異常,許多研究發現,較短的端粒長度與肺部疾病、心血管疾病、糖尿病、癌症等相關。而當初發現端粒的美國三位學者,也因為這項重要貢獻於2009年獲得諾貝爾醫學獎。

註二:根據肥胖及吸菸與端粒長度的研究顯示,每天吸一包菸,吸了40年,會使得細胞提早老化約7.4年。(from The Lancet.)

參考資料:

Cindy W. Leung et al. Soda and cell aging: associations between sugar-sweetened beverage consumption and leukocyte telomere length in healthy adults from the National Health and Nutrition Examination Surveys. Am J Public Health. 2014 Oct 16. Epub ahead of print