小心代糖! 擾亂你的腸,壞了你血糖

如果你怕胖或者擔心吃太多糖會影響健康,但偏偏想吃甜,所以經常吃代糖食品,那得注意了!選擇添加人工代糖(如阿斯巴甜aspartame)標榜低卡或零卡的食物或飲料,感覺不僅兼顧甜味好吃,也可以避免攝取太多熱量變胖及影響體內血糖,似乎是一舉兩得。但人工代糖真的沒問題嗎?吃了真的不會影響血糖跟體重?研究發現,食用人工代糖,可能會影響體內腸道菌種,進而導致血糖升高,研究結果線上發表在2014年9月國際頂尖的科學期刊 自然《Nature》.

研究中,學者們使用美國食品藥物管理局(FDA)核准的 市售常見的幾種代糖,包括 saccharin(糖精), sucralose(三氯蔗糖), 及aspartame(阿斯巴甜),將實驗的老鼠分成三組,進行第一回合實驗,分別給予代糖水、一般糖水與普通水(無添加物),結果發現三組當中吃代糖水的老鼠血糖升高,學者們認為是食物改變腸道菌進而影響血糖,為了證明此假設,學者進行第二回合實驗,讓吃代糖水的老鼠們吃下抗生素把腸道菌殺乾淨,結果原先異常的血糖變正常了!更進一步,學者在吃過抗生素的老鼠體內,移入從第一回合吃代糖水的老鼠體內培養出的腸道菌,結果食用代糖水的老鼠血糖又出現異常了!分析各組老鼠的腸內菌種,發現食用代糖水前後有明顯的改變,與其他各組老鼠的腸道菌種也都不同,證明了腸道菌在代糖引起的血糖異常過程中扮演重要角色。

不過畢竟這是動物實驗,對於人體是否有同樣的影響呢?分析一近三百位受試者(是人)的飲食營養資料庫,將食用代糖 與 無食用代糖者的許多代謝相關檢測數據做比較,發現使用代糖族群血糖較高、腰圍較粗、糖化血色素(HbA1C,為糖尿病重要指標)較高,甚至肝功能也較高(可能源自於脂肪肝)

為了再次證明腸道菌的關鍵角色,找來7位受試者(是人)進行一週實驗,在第二到第七天每天給予代糖(saccharin糖精),且每天測量血糖反應,結果7人當中有4人的血糖在第五天就開始出現異常,而血糖異常者的腸道菌種在實驗前後有明顯改變,與血糖正常者相比也有明顯不同,若將血糖異常者的腸道菌移植到老鼠身上,同樣引起了老鼠血糖的異常。

上述這些反覆來回的實驗驗證,顯示了代糖確實會引起代謝異常、影響血糖,而其中腸道菌的角色極為關鍵。雖然人體的實驗樣本數太少,但也造成部份受試者的血糖異常,希望未來有更大規模的人體研究來進一步證實。不過,有趣的是,個體與個體間存在著差異,因此即使攝取相同的食物,也導致不同的結果。血糖正常者的腸道菌與血糖異常者的不同,是否表示有某些腸道菌其實具有保護的效果呢?也需要更多研究證實。

總之,這個研究告訴我們,認為代糖無敵可以肆無忌憚食用的人必須小心,因為它其實可能影響著我們的生理(腸內菌生態),進而造成代謝異常;不僅如此,添加代糖的零卡飲料其實也會影響人的飲食行為。原本以為不影響健康甚至有助減肥的,最後終究造成反效果。

參考資料:

Jotham Suez et al. Artificial sweeteners induce glucose intolerance by altering the gut microbiota. Nature. Published online 17 Sep. 2014.

  • 張凱程

    實驗的用量是多少?mg/kg? 如果老鼠實驗做出的危害量,換算成人體的用量,一般食品根本不可能添加這麼多,這樣說代糖就是有害,可能不夠精準。因為毒物學的基本概念,就是任何東西都有毒,重點在使用量。