小時沒事, 長大才過敏?(最後有小結)

去年2018年12月,我受邀到一場功能醫學與腸道健康的論壇中演講,在我的演講裡,我分享了美國過敏、氣喘及免疫學會(ACAAI)在2018年11月舉辦的年會中所發表的一個研究報告,這個研究是有關美國成人食物過敏的研究,而就在2019年一月份,這個研究被刊登在全球權威醫學期刊之一的美國醫學會雜誌(JAMA),今天就跟各位分享這個研究報告。

這研究廣泛大規模地調查美國成人食物過敏的狀況,是成人,不是小孩喔!這也是這個研究特別之處,因為小孩的過敏問題我們常聽到,而許多有關過敏的研究大多是針對小孩,針對大人食物過敏又是如此大規模的研究是比較少的。

研究中調查了四萬多位美國成人,幾點我覺得有趣的發現:

(1). 大約有一成左右的成人是有食物過敏的狀況,也就是每10個大人就有一個有食物過敏,如果以美國成年人口來換算,大約是兩千六百萬個成人有食物過敏,而過敏食物的當中,最常見的是帶殼海鮮、其次還有牛奶、花生、堅果、魚、蛋、小麥、黃豆等。

(2). 讓我覺得更有趣的是第二點,在這些有食物過敏的成人當中,有將近一半的人是在長大成年後才出現食物過敏的!注意,是長大之後才出現,以前小時候沒有喔!一般大家比較常聽到的小朋友的過敏,常常認為等長大之後就會慢慢「變好」,但這個研究反而告訴我們,小時候沒有,長大的確變了,但卻不是變好,反而是變不好,本來沒有過敏的居然變成有過敏了!

其實我在門診也常看到成人因為過敏的問題來看診,很多人也是以前都沒有過敏的問題,現在才出現,這個現象就跟這個研究的結果很類似,也就是説,過敏,的確是可以在成年之後才發生的。

學者對於這個現象目前還不曉得確切的原因是什麼,不曉得為什麼有些人以前小時候吃東西沒事,但長大成年之後,可能三十歲、四十歲、五十歲甚至更老,卻反而對那樣食物過敏了。

大家應該常聽到「體質」一詞,很多人會說,過敏跟「體質」有關,或者一些很難找到明確原因的或是慢性的健康問題,我們常說:就體質嘛!似乎大部分人也都蠻接受「體質」的說法。「體質」的確重要,但我們更應該要知道的是,到底什麼是體質?又,什麼會影響體質?我們能夠對「體質」做些什麼改變嗎?以這個研究來看,顯然,體質會變,而且可能變不好。

從功能醫學的角度及我個人的經驗,我認為,體質,是很個人化的,它跟基因有關,但並不是只有基因,基因只是其中一部分,甚至只是一小部分。許多研究告訴我們,造成慢性疾病的重要原因並不單單是基因,那什麼更重要?是後天的飲食、生活型態、腸道健康、跟環境等等因素。這些因素跟你的基因交互作用累積的結果,對你的身體造成點點滴滴的改變,形塑出你現在的體質,當然,也包括健康。如果是這樣,那就清楚多了,「體質」,可以說是你的基因與後天你做經歷的一切、所做的一切,這些零零總總在你身體上或健康上所累積下來的影響與結果。

這樣的觀點,或許可以用來解釋上述研究中,為什麼有的人在小時候吃食物沒事,長大成人後反而才出現過敏問題。因為在他生活成長的過程中,他的「體質」因為種種後天的因素而改變了。

所以,當我在門診告訴民眾「體質」的時候,並不是單純指難以改變的基因,也不是給一個心理上可以歸咎的藉口理由,然後讓你覺得跟自己無關束手無策地認為:「好吧,既然是體質,我也沒辦法改變。」。不要再以為「體質」不可變,然後就什麼疑難雜症都歸咎於它,好像自己對自己健康一點該盡的責任都沒有。

事實上,是可以想辦法來形塑體質、改變體質的!既然後天的飲食、生活型態、腸道健康、環境這些因素扮演更重要的角色,那我們就可以從這些面向中,找出我們可以改變的那些點,然後,改變它,讓「體質」慢慢變好。也就是說,我們後天的所作所為、所吃、所睡、所過的生活、所處的環境是更重要的!

好了,跟各位分享這個美國成人食物過敏的研究,以及我個人對於「體質」的看法就先到這,我把它簡單整理成一張圖如下,歡迎各位下載分享。至於我們實際上可以怎麼做才能讓體質變好呢?未來我將陸續跟各位分享!想要收到我分享的健康資訊,歡迎訂閱我的YouTube頻道並留言,也歡迎到我的臉書專頁按讚、留言、分享您的經驗想法喔!

體質會改變, 長大才過敏不少見