【癌症篩檢】比腫瘤指數更準、比影像檢查更早期:循環腫瘤細胞 CTC 檢測一次了解!

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循環腫瘤細胞 CTC

May 1, 2024

循環腫瘤細胞 CTC 是什麼?

循環腫瘤細胞(Circulating Tumor Cell,簡稱 CTC),顧名思義,是在血液中循環的癌細胞,它是屬於液態切片(Liquid biopsy)檢測的一種,或稱液體活組織檢查。


傳統切片是需要從身體切一塊肉、取一塊組織去化驗,叫組織切片(Tissue biopsy)。


液態切片,它是「液態」的,這個液態指的是血液,所以不需要取一塊肉或組織,而是抽血檢驗即可


別被「切片」兩個字嚇著了,它其實就是一種抽血檢查。


循環腫瘤細胞 CTC 檢測的原理

癌症發展的各個階段,不論早期或晚期,癌細胞都需要血液供應養分才能生長,癌細胞也可能跑進血液中,成為在血液中循環的「循環腫瘤細胞(CTC)」,被我們偵測到。


循環腫瘤細胞,是癌症轉移的初始元兇,它就是癌症散播的種子,經由血液循環,跑到身體其他部位落地生根,長出新的癌症組織,成為我們常聽見的「癌症轉移」。


我們當然都希望不要罹癌,而萬一罹癌,我們更不希望癌症轉移。因此,定期檢測循環腫瘤細胞,可以幫助我們早期發現癌症轉移風險


循環腫瘤細胞 CTC 檢測方法

  • 低侵入性,僅需抽血大約 8mL,跟一般抽血檢查方式一樣
  • 高安全性,不需割肉、切組織
  • 無輻射暴露
  • 可定期連續監測


跟目前常見癌症篩檢方式(腫瘤指數、影像檢查)比較

  • CTC vs. 影像檢查

常見影像檢查包括 X光、CT 電腦斷層、MRI 核磁共振、PET 正子斷層造影。


一般影像檢查要等腫瘤長到 0.5 公分以上,才有可能偵測出來。


高階精密影像檢查也須等腫瘤組織生長到 0.2-0.5 公分以上,才能夠有效偵測出來。


當腫瘤長到 0.2 公分大小,已經有約一千萬個癌細胞;而當腫瘤長到 1 公分,已經有約十億個癌細胞!


研究證實,早期癌症患者的血液中,也可能偵測到 CTC,且 CTC 陽性的人,其未來癌症轉移的風險明顯較高。


在腫瘤組織長到夠大被影像偵測到之前,癌細胞可能已經跑到血液中,透過循環腫瘤細胞檢測,可以幫助我們提早偵測微小轉移風險,而影像檢查無法有效偵測微小轉移。

  • CTC vs. 腫瘤指數

血液腫瘤指數也是抽血檢驗,因為低侵入性,只需透過抽血,很方便,是許多人常做的癌症篩檢項目之一。


常見的腫瘤指數包括 AFP(肝癌)、CEA(大腸癌)、CA199(胰臟癌)、PSA(攝護腺癌)、CA153(乳癌)、CA125(卵巢癌)等。


然而,腫瘤指數的數值高低,不只受到癌症本身影響,其他非癌症因素(例如:發炎、感染、懷孕、慢性疾病等)也可能影響數值高低。


所以,腫瘤指數升高,不代表一定罹癌;反過來說,數值正常,也不代表就沒有罹癌。而且,某一個腫瘤指數,不一定只有一種癌症才會讓它升高。


循環腫瘤細胞 CTC,是直接偵測血液當中完整的「癌細胞」,專一性更高且風險明確。


循環腫瘤細胞 CTC 檢測,可以彌補腫瘤指數及影像檢查的不足,達到早期發現早期治療的目的。


誰適合做循環腫瘤細胞檢測

  • 相對健康族群:想要早期發現血液中有無癌細胞,或者有無癌症轉移風險
  • 已經罹癌族群:協助評估癌症預後、治療成效、復發風險,及監控腫瘤是否轉移
  • 有癌症家族史、曾罹癌者、帶有癌症風險基因者
  • 有癌前病變的族群
  • 血液腫瘤指數偏高或數值介於灰色地帶
  • 影像檢查發現異常且病灶良惡不明者
  • 乳房攝影或子宮頸抹片檢查異常者
  • 重度吸菸、B 肝 C 肝 肝炎患者
  • 生活型態不健康者
  • 常接觸致癌物質者
  • 對健康及罹癌有疑慮者


細胞那麼小,CTC 檢測真的能準確偵測?

透過獨家專利技術、高敏感度及高專一性檢測方式、人工智能 AI 影像分析輔助,可以從 8mL 的血液中,約四百億個血球與細胞茫茫大海中,偵測出一顆癌細胞,相當於全世界五倍人口中,找出一個人


CTC 檢測陽性,該怎麼辦?

  • 進一步搭配其他相關檢測,早期發現癌症,早期介入處理,預後較佳
  • 正在進行治療或已完成治療的癌症患者,與主治醫師討論,尋求最佳介入或治療方式
  • 透過專業醫療協助,多面向全方位調理身心體況,避免慢性發炎,遠離癌症體質
  • 定期追蹤,觀察指數變化


循環腫瘤細胞 CTC 可偵測哪些癌症

上皮細胞癌種,包括乳癌、大腸直腸癌、肺癌、肝癌、攝護腺癌、胃癌、腎癌、膀胱癌、食道癌、膽囊癌、卵巢癌、胰臟癌、子宮頸癌、口腔癌等,雖然不是所有癌症都能驗,但國人常見的十大癌症都有含括。


循環腫瘤細胞 CTC 檢測的眾多臨床應用

循環腫瘤細胞 CTC 納入乳癌分期
  • CTC 提早 1 ~ 4 年預測未來肺癌
    法國學者研究,168 位慢性阻塞性肺病(COPD)患者中,有 5 位循環腫瘤細胞 CTC 檢測陽性(檢測 CTC 時,皆沒有罹癌),在後續追蹤的 1 ~ 4 年間,透過每年電腦斷層掃描,這 5 位都陸續被偵測出早期肺癌。

    另一組沒有 COPD 相對健康者,循環腫瘤細胞 CTC 檢測皆為陰性。
CTC預測未來肺癌風險
  • CTC 變化預測肺癌治療預後
    三期肺癌患者的治療過程中,CTC 降低幅度 > 75%者(下圖藍線),未來無惡化存活期(progression free survival)進展明顯較佳;反之,CTC 降低幅度 < 75% 者(下圖紅線),未來無惡化存活期明顯較差。
循環腫瘤細胞變化預測肺癌治療預後
  • CTC 與大腸直腸癌患者手術後預後
    罹患二至三期大腸直腸癌患者,接受手術治療後,CTC 檢測陰性者(下圖藍線),未來無復發存活期(recurrence free survival, RFS)較佳;反之,CTC 檢測陽性者(下圖綠線),未來無復發存活期較差。
循環腫瘤細胞 CTC 與大腸直腸癌術後無復發存活率
手術前CTC陽性者未來大腸癌復發風險較高
  • 同一個台灣本土研究中,無轉移的大腸直腸癌患者,若手術後 CTC 檢測結果≥ 1顆者(下圖綠線),未來疾病復發或死亡的風險,是 CTC 檢測結果陰性者(下圖藍線)的 4.4 倍!
手術後CTC陽性者未來大腸癌復發風險較高


循環腫瘤細胞 CTC 檢測的局限性

  • 如前述,非所有癌症細胞都適合
  • 一般成人體內血液總量大約 4000-5000mL,循環腫瘤細胞 CTC 檢測是抽取 8mL 的血液,來偵測當中有無癌細胞,因採血量限制,有可能體內真的有癌細胞,但單次抽取的 8mL 血液當中剛好沒有。

    但這也表示,當時血液中的癌細胞數量真的非常非常非常(三個非常)稀少;或者,該癌細胞當時只侷限在某處局部生長,沒有跑到血液中,而這樣的腫瘤,轉移風險小,治療上相對比較容易,預後相對較佳。


每種檢測有其極限,每位個體情況皆不同,與專業醫療人員溝通討論,才能找出適合自己的檢測或治療方式。




References:

1. Breast Cancer Stages, American Cancer Society.

2. "Sentinel" circulating tumor cells allow early diagnosis of lung cancer in patients with chronic obstructive pulmonary disease. PLoS One. 2014. 

3. Circulating tumor cells reveal early predictors of disease progression in patients with stage III NSCLC undergoing chemoradiation and immunotherapy. Cell Reports. 2024.  

4. Prognostic models based on postoperative circulating tumor cells can predict poor tumor-recurrence free survival in patients with stage II-III colorectal cancer. Journal of Cancer. 2019. 

5. MiSelect R System: the validation of a new detection system of CTCs and their correlation with prognosis in non-metastatic CRC patients. Scientific Reports. 2023.


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