腸子有菌不奇怪, 腦子也有才稀奇

過去我們以為大腦的疾病原因是出自大腦本身,但是近幾年的許多科學研究發現,大腦的問題,根源可能來自身體其他部位,尤其腸道,更是最近幾年非常熱門的話題。

「腸腦軸線(Gut-Brain axis」描述的是腸道跟大腦之間會彼此互相溝通,透過神經、內分泌、免疫、代謝等複雜途徑,互相影響,而腸道也被稱為人的第二大腦。有一句話 “What happens in the gut doesn’t stay in the gut”,意思是說在腸道發生的事,它造成的效應並不會只有影響腸道,還會影響身體其他部位,腦部就是其一,這也是為什麼「腸漏(leaky gut)」跟各種疾病的研究跟探討會越來越夯。

腸道裡面住了上兆的腸道菌,這千百種的腸道菌微生物,彼此之間的平衡生態對於腸道健康跟整體身心的健康至為重要。

腸道有菌不稀奇,大家耳熟能詳,那麼既然腸道跟腦部健康密切相關,有沒有可能腦部裡面也有細菌?!

不可能吧!又不是科幻電影,這太顛覆過去大家對於腦部科學的認知,何況腦袋有所謂的血腦屏障(Blood Brain Barrier, BBB)緊密保護,不容易被微生物或毒素入侵,所以腦袋裡面應該是很乾淨無菌的啊,不然就會生病、腦膜炎、甚至有生命危險,不是嗎?!

的確,我們曾經以為是,不過,科學總是不斷地有新發現讓人驚呼連連,甚至推翻過去的認知,讓我們不斷讚嘆人體的奧妙複雜。

2018年,美國學者在一場神經科學會議上發表了研究報告,他們發現,從健康人(沒錯,是健康人,不是有腦膜炎或是感染的病人)死後取下的腦部組織居然發現了細菌!而且這些細菌是腸道裡面常見的菌種!這個研究還被報導在頂尖雜誌 Science (科學期刊)的網站上,如同上面腦部組織照片,大大圓圓的是血管,而在血管左方許多小小橢圓或圓形的就是細菌。

Oh My God,這真的是太神奇了!健康的腦袋裡面居然也有細菌!研究的學者為了謹慎起見,怕這些細菌可能是因為污染造成,於是在動物身上用同樣的操作步驟,證明腦袋的菌並不是污染造成。

如果健康人的腦袋裡面真的住了細菌,那就表示除了腸道菌叢(gut microbiome),我們也有腦袋菌叢(brain microbiome)。接下來有許多有趣的問題,我們不禁要問,也等著科學家們來解答:這些細菌從哪裡來?怎麼跑到腦袋去的?他們在腦袋做什麼?發揮什麼影響?對腦部健康或身體其他部位產生什麼效應?有腦部疾病的人跟健康的人腦袋菌叢有什麼不同?我們可以怎麼做讓腦袋菌叢對我們有利?…

「腦袋有洞」可能是句罵人或是玩笑話,但是「腦袋有蟲」看來是真的!😀 

圖片來源:Science

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