肥胖是COVID-19(武漢肺炎,新冠肺炎)的重要危險因子

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July 21, 2020

從2019年底COVID-19爆發至今,全球疫情依舊嚴峻,何時停歇似乎無期,我們個人可以做些什麼?

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根據衛福部疾管署資訊,全球COVID-19確診案例數已經逼近1500萬大關,死亡個案超過60萬例,致死率約為4-5%;國內的確認案例為455例,死亡7例(截至2020年07月21日10時止)。

全球疫情尚未減緩,甚至有第二波爆發之虞,在防疫政策宣導下,除了勤洗手、戴口罩、保持社交距離、避免出入人多擁擠處等,來避免病毒擴散與傳播之外,日常生活中,我們每個人還有什麼可以注意?是否有其他有效又可以執行的預防措施,來避免感染或感染後進展為嚴重的傷亡?有,減肥!

眾多COVID-19相關研究文獻顯示,肥胖,是COVID-19獨立且重要的危險因子,而肥胖,就是生活中我們可以也應該積極並努力去控制的因子。

Zheng等人的多中心研究顯示,得到COVID-19的患者中,相較於非肥胖者,肥胖者(BMI≧25kg/m2)在剛住院時有較高的C-reactive protein(CRP,一種發炎指標)數值及較低的lymphocyte count(淋巴球數),這兩者被認為是嚴重COVID-19病況的早期指標,而肥胖者也有較長的住院時間(23 vs. 18天);肥胖者進展為重度及極重度病況的比例為33.3%,非肥胖者為14.7%,兩者間有顯著差別;另外,研究團隊還發現,BMI跟疾病進展為嚴重病況的可能性呈明顯的劑量-效應關係(dose-effect relationship),也就是BMI越高,進展為嚴重病況的可能性越高,BMI每增加1,進展為嚴重COVID-19的風險就增加12%;此團隊的研究結果刊登於糖尿病照護期刊<Diabetes Care>。

在COVID-19一開始爆發之際,年紀被視為是一項重要的危險因子,義大利及中國的研究顯示,年紀越大者,傷亡程度越嚴重。然而,美國Johns Hopkins的學者觀察研究發現,當美國疫情爆發之後,開始有病況嚴重的年輕患者被送進ICU重症病房,而這些年輕患者很多本身就是肥胖!相較於義大利肥胖盛行率約20%,中國約7%,美國的肥胖盛行率高達40%,因此,肥胖對美國來說可能是個更重要且被低估的危險因子。學者認為,在肥胖盛行率高的地區,COVID-19可能更容易對年輕人造成影響。

究竟肥胖本身是如何影響COVID-19的進展,進而造成疾病的惡化呢?有許多被提出的相關機轉:

  1. 肥胖者本身肺功能較差,呼吸道阻力較大,氣體交換受限,呼吸相關肌肉力量也較弱。
  2. 肥胖者本身常有其他共病症,例如心血管疾病、糖尿病、慢性腎臟疾病等,這些共病會進一步弱化本身的免疫系統。
  3. 肥胖者本身的血糖調控有問題,有胰島素阻抗性(Insulin Resistance),血脂血壓異常,當遇到感染時,容易造成本身的代謝代償失調,惡化疾病進展。
  4. 肥胖者本身脂肪過多,過多的脂肪組織(adipose tissue)會分泌許多促發炎的細胞激素(pro-inflammatory cytokines)如IL-6、C-reactive protein,使身體長期處於發炎狀態,並進一步影響免疫功能。
  5. 在針對感染流感病毒的肥胖者的研究中顯示,肥胖及脂肪過多,會延長virus shedding的時間,造成更多更長期的virus exposure,使得病況較嚴重。而這樣的情況,可能也適用於COVID-19的新冠肺炎病毒(SARS-CoV-2)。
  6. 過多的脂肪會增加血管栓塞的風險,而COVID-19病況嚴重者的確發生較多血管栓塞事件。
  7. 研究顯示,SARS-CoV-2病毒會透過結合angiotensin converting enzyme 2(ACE2) 而入侵細胞,肺臟、心臟、腎臟等器官都有ACE2的表現。而令人值得注意的是,人類脂肪組織也有ACE2的表現,且其表現甚至比肺臟的ACE2還要多!這暗示著脂肪組織本身就可能容易遭受SARS-CoV-2的感染。

肥胖,是目前全球開發中及已開發國家面臨的重要公共健康議題,跟許多慢性非傳染性疾病(non-communicable disease)息息相關,包括代謝症候群、脂肪肝、糖尿病、高血壓、高血脂、心臟病、腦中風、癌症、慢性發炎退化衰老等,如今研究又證實是COVID-19重要的危險因子,值此COVID-19全球蔓延猖獗、等待疫苗研發及藥物開發之際,我們應更重視肥胖議題,採取相對應措施,來減少肥胖長遠可能對疫情帶來的負面影響。

建議每個人努力檢視自身的健康管理,除了配合防疫政策之外,徹底落實健康的飲食、規律的運動與生活作息,減掉身上多餘的脂肪,才是真正預防勝於治療、鞏固自身免疫的明哲保身之道!

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